December 22, 2020

ICYMI: In El Diario Op-Ed, Gillibrand Outlines Tools To Fight Senior Fraud This Holiday Season

In case you missed it, U.S. Senator Kirsten Gillibrand, member of the Special Committee on Aging, wrote an op-ed for El Diario outlining tactics and strategies for families to use against the threat of fraud this holiday season. Scam calls have been on the rise throughout the pandemic, capitalizing on people’s interest in COVID treatments and their need for stimulus checks.

The full text of the op-ed can be found here and below:

EN ESPANOL: 

Protejamos a nuestros seres queridos contra el fraude a los adultos mayores durante esta temporada festiva

En tiempos mejores celebraríamos las fiestas de fin de año alrededor de la mesa de nuestras abuelas. Generación tras generación de familias compartirían la cena, se reirían y festejarían. Pero este año es diferente. A medida que navegamos por una crisis de salud pública desoladora que ha devastado a familias neoyorquinas, estamos tomando medidas nuevas para mantener seguras a las personas que amamos.

Sabemos que una manera con la que podemos ayudar a proteger a nuestros seres queridos mayores es celebrar con distanciamiento físico a través de una llamada telefónica o una videollamada. Sin embargo, también debemos hacer planes para mantener a nuestros seres queridos informados sobre cómo identificar y combatir el fraude durante las fiestas de fin de año. Darles a nuestros familiares mayores las herramientas necesarias para mantenerse alertas nos ayudará a asegurarnos de que el fraude a adultos mayores no se suma a la desdicha económica que la COVID-19 ha traído consigo.

Comience con la regla general de que nunca se debe compartir por teléfono el número de Seguro Social, la información de cuentas bancarias o cualquier otra información personal sensitiva. El gobierno nunca llamará por un cheque de estímulo o una devolución de impuestos. Tampoco va a pedirle información personal por teléfono.

Déjele saber a sus familiares que deben tener cuidado con las personas que llaman pidiendo tomar decisiones inmediatas o con amenazas de acciones policíacas. También deberían estar pendientes de personas que llaman y los presionan para que no decirle a sus amistades o familiares acerca de la llamada. La División de Protección al Consumidor del Departamento de Estado de Nueva York tiene una lista de algunos de los tipos de fraudes más comunes que hay que tener presente. Recuérdele a sus seres queridos que si creen que una llamada es sospechosa o si están sintiéndose presionados para brindar información o dinero, simplemente pueden cortar la llamada. Cualquier persona que tenga una necesidad legítima para procurar su información tendrá otra manera de establecer el contacto.

También es importante que nuestros seres queridos sepan que no deben sentir vergüenza si son víctimas de un fraude. Estos estafadores constantemente inventan tácticas diseñadas para confundir a las personas y le han sacado ventaja a toda la incertidumbre que ha causado esta crisis. Las llamadas fraudulentas han incrementado durante la pandemia, aprovechándose del interés que tiene la gente en los tratamientos contra la COVID-19 y la necesidad que tienen de recibir un cheque de estímulo. Por eso es importante saber las reglas básicas y recordar que siempre puede colgar la llamada.

Por último, si su familiar piensa que alguien ha intentado estafarlo, debe pedir ayuda inmediatamente. Por favor, dígale que si posible, que le informe a la FTC de la estafa. Esta agencia recopila los informes de fraudes, los cuales pueden someterse en línea ahttps://reportfraud.ftc.gov/#/ o por teléfono al 1-877-382-4357.

Estos son tiempos difíciles, pero juntos podemos asegurarnos de que nuestros abuelos, nuestras mamás y papás, así como las generaciones mayores, puedan sentir que tienen las herramientas para detener el fraude a adultos mayores.

Seguiré luchando por estos esfuerzos en Washington con medidas como la Ley de Empoderamiento Financiero para Personas Mayores. Este proyecto se aseguraría de que los adultos mayores y sus cuidadores tengan acceso a información crucial sobre el abuso económico. Esta ley estandarizaría y mejoraría la manera en la que se reporta el abuso económico a personas mayores, establecería una línea de llamadas nacional para orientar sobre dónde y cómo reportar el fraude, y proveería más recursos para combatir la explotación económica de nuestros adultos mayores, incluso antes de que ocurra.

Por favor, tómese unos breves momentos para compartir esta importante información con sus parientes mayores. La paz mental que sentirán será uno de los mejores obsequios que pueda regalar en esta temporada festiva.

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Protecting Our Loved Ones Against Senior Fraud this Holiday Season

During the best of times, we would celebrate the holiday season by gathering around our grandmothers’ tables, and generations of families would be sharing meals, laughter, and joy. But this year is different. As we navigate a heartbreaking COVID public health crisis that has devastated families across New York, we are all taking new steps to keep our loved ones safe. 

We know that one way we can help protect our older family members is to make plans to celebrate from a distance and connect over the phone or a video call. But we should also make plans to keep our elderly loved ones informed about how best to identify and combat fraud this holiday season. Giving our older relatives the tools they need to stay vigilant will help make sure that senior fraud doesn’t add to the economic fallout that COVID-19 has wrought on our pocketbooks. 

Start with the general rule that you should never give out your Social Security number, your bank account information or any other valuable personal information over the phone. The government will never call you about a stimulus check or a tax refund or request your personal information over the phone. 

Remind your family members to beware of callers who force them to make decisions quickly or threaten them with police action. They should also be on the lookout for callers who pressure them not to tell their friends or family about the call. The New York State Department’s Division of Consumer Protection has a list of some of the most common types of scams to watch out for. Remind your loved ones that if they think a call is suspicious or they are feeling pressured to give information or money that they should just hang up the phone. Anyone with a legitimate need for their information will have another way to reach them. 

It’s important that our loved ones know that they shouldn’t feel ashamed if they fall prey to a scam. These fraudsters are constantly coming up with new tactics that are designed to confuse the people they are calling, and they are ready to prey on all of the uncertainty this crisis has created. Scam calls have been on the rise throughout the pandemic, capitalizing on people’s interest in COVID treatments and their need for stimulus checks. That’s why knowing the basic rules and remembering you can always hang up is especially important.

Lastly, if your relative thinks someone has tried to scam them, they should ask for help immediately. And, if they’re able to, please have them report the scam to the FTC. The agency collects scam reports, which can be submitted online at https://reportfraud.ftc.gov/#/ or by phone at 1-877-382-4357. 

These are difficult times, but together, we can make sure that our grandparents, moms and dads, and older generations are empowered to stand up against senior fraud. I will continue to champion those efforts in Washington with legislation like the Senior Financial Empowerment Act. That bill would ensure that older adults and their caregivers have access to critical information regarding financial abuse. It would standardize and improve the way senior financial abuse is reported, establish a national hotline that would advise seniors on where and how to report fraud, and provide more resources to combat financial exploitation of seniors before it happens. 

Please take a few moments to arm your older relatives with this important information. The peace of mind both of you will feel is one of the greatest gifts you can give this holiday season.