February 23, 2021

Gillibrand, Cortez Masto Y Jayapal Presentan Un Proyecto Bicameral Para Proteger A Los Niños Inmigrantes Que Están Bajo La Custodia Del Gobierno

Las senadoras de los Estados Unidos, Kirsten Gillibrand (D-NY) y Catherine Cortez Masto (D-NV), junto con la representante Pramila Jayapal (D-WA) lideran a sus colegas en el Senado y la Cámara de Representantes en la presentación de la Ley de Protección a los Niños en Detención (PROKID, por sus siglas en inglés), que proveería una supervisión nueva y más fuerte para asegurar y hacer valer la transparencia, la protección y la rendición de cuentas en cuanto a todos los niños inmigrantes que están en cualquier tipo de custodia del gobierno. 

Una pieza clave de PROKID incluye la creación de una Oficina de Contraloría permanente en el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) para actuar como intercesor, experto y autoridad independiente responsable de asegurarse de que los derechos que tienen los niños según el Acuerdo Flores, la Ley de Reautorización para las Víctimas del Tráfico (TVPRA, por sus siglas en inglés) y otros estatutos relevantes se reconozcan, apliquen y hagan valer.

“Separar a los niños de sus familias es algo bárbaro y vergonzoso. Aunque no podemos deshacer años de traumas y daños a los que fueron sometidos los niños inmigrantes y sus familias buscando seguridad en los Estados Unidos, la leyPROKID es una solución significativa a largo plazo para solventar este complejo problema"afirmó la senadora Gillibrand. “Al levantar la estructura necesaria para desarrollar guías y parámetros dirigidos al cuidado de las personas, familias y niños, podemos asegurarnos de que estos niños y familias –muchos de los cuales están escapando de dificultades inimaginables en búsqueda de una nueva vida– sean tratados con dignidad y cuidado cuando llegan a nuestras fronteras”.

“El mundo observaba con incredulidad cómo la administración Trump separó de forma inhumana a los niños de sus padres en nuestra frontera del sur”, aseveró la senadora Cortez Masto. “Todavía estamos viendo las consecuencias de esas acciones en el sinnúmero de niños que están lidiando con el trauma que llevarán por el resto de su vida y en los más de 600 niños que todavía están separados de sus padres, sin que haya una vía clara para reunirlos con sus familias. Estoy orgullosa de presentar este proyecto de ley con mis colegas para asegurarnos de que esto no vuelva a pasar, independientemente de quién esté en la Casa Blanca, y crear las protecciones necesarias para asegurarnos de que mientras los niños no acompañados estén bajo el cuidado de nuestro gobierno que tengan un ambiente seguro”. 

“Como alguien que vino a los Estados Unidos a la edad de 16 años, antes de fundar la organización de derechos de inmigrantes más grande del estado de Washington, sé que tenemos que hacer mucho más que revertir las políticas crueles y xenofóbicas de la administración Trump que llevaron a la separación familiar, a que los niños fueran enjaulados y que sus mejores intereses se ignoraran", puntualizó la congresista Jayapal. “Estoy orgullosa de poder ayudar a presentar la Ley PROKID para asegurarnos de que estas políticas nunca vuelvan a implementarse y que se establezca una Oficina de Contraloría permanente para abogar por la dignidad y el respeto de los niños bajo nuestro cuidado. Además, la Ley PROKID se encargará de establecer supervisión, transparencia y medidas de rendición de cuentas sobre cómo tratar a los inmigrantes jóvenes en este país”. 

“La política de tolerancia cero que resultó en la separación de padres y niños en el frontera del sur será para siempre un momento oscuro en nuestra nación y marcará el nivel más bajo para aquellos que desean cerrar las puertas de la libertad a los inmigrantes y refugiados”, expresó Frankie Miranda, presidente y director de Hispanic Federation. “Afortunadamente, este momento también reunió a defensores y líderes como los senadores Gillibrand, Cortéz Masto y Blumenthal y así tomar medidas concretas para proteger a los inmigrantes más vulnerables, los niños, mediante la aprobación de la Ley PROKID. No es todo lo que debemos hacer para garantizar un sistema de inmigración justo y compasivo, es la luz al final del camino”. 

Los niños, especialmente aquellos que no son acompañados de sus padres o guardianes deben ser tratados con dignidad humana y respeto, a la vez que sus mejores intereses sean tomados en cuenta. La Ley PROKID ayudará a asegurar que nuestro gobierno pueda ofrecerle estas cosas a los niños bajo su custodia", aseveró Bill Canny, director ejecutivo de servicios para migrantes y refugiados del U.S. Conference of Catholic Bishops. 

“Cada niño en los Estados Unidos merece la oportunidad de vivir a salvo y en seguridad con la gente que ama, independientemente de su estatus legal. Luego de cuatro años traumáticos de separación de familias y abuso en los centros de detención, le damos la bienvenida a la Ley de Protección a los Niños en Detención (PROKID). Este proyecto de ley proveerá la supervisión que tanto se necesita para asegurar y hacer valer la transparencia, la protección y la rendición de cuentas frente a cualquier tipo de custodia gubernamental de niños inmigrantes. Le agradecemos a la senadora de Nueva York, Kirsten Gillibrand, por su liderazgo a la hora de fortalecer las protecciones para los más vulnerables que necesitan un puerto seguro”, dijeron Murad Awawdeh y Rovika Rajkishun, codirectores ejecutivos de la New York Immigration Coalition.

Defensora del bienestar de la niñez y de las familias, Gillibrand ha abogado por años contra las condiciones problemáticas en las instalaciones de inmigración y ha luchado por mejorar las políticas y los procedimientos vinculados a los niños bajo custodia del gobierno.

La Ley PROKID especificamente logrará:

? Asegurarse de que la niñez inmigrante que estén bajo la custodia del gobierno sea de la forma menos restrictiva posible;

? Le dará al contralor el poder de abogar por la liberación rápida, segura y eficiente de los niños inmigrantes que estén en la custodia del gobierno siempre que sea posible, lo que incluye el derecho de revisar las decisiones de ubicación de dichos niños inmigrantes;

? Creará un comité asesor compuesto de especialistas en derecho de inmigración y de protección de la niñez para que ofrezcan reportes de campo y asesorías en cuanto a las mejores prácticas.

? Exigirá que se establezca un memorándum de entendimiento con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) para facilitar una relación cercana de trabajo y asegurarse de que haya visibilidad, comunicación en tiempo real e influencia sobre las políticas y los procedimientos aplicados a los niños bajo custodia temporera del DHS.

Unos veinticuatro grupos han apoyado la Ley PROKID, entre los cuales están: National Immigrant Justice Center (NIJC), Vera Institute of Justice, National Immigration Law Center (NILC), Women's Refugee Commission, Kids in Need of Defense (KIND), The Young Center, American Federation of Teachers (AFT), United States Conference of Catholic Bishops (USCCB), Lutheran Immigration and Refugee Service (LIRS), Refugees International, Center for Gender & Refugee Studies, HIAS, New York Immigration Coalition, NETWORK Lobby for Catholic Social Justice, National Employment Law Project, Save the Children Action Network, First Focus on Children, MomsRising/MamásConPoder, Advocates for Human Rights, America’s Voice, Hispanic Federation, Jewish Council for Public Affairs, Center for Victims of Torture, Bridges Faith Initiative, Black Alliance for Just Immigration (BAJI), National Association of Pediatric Nurse Practitioners (NAPNAP), Oxfam, U.S. Committee for Refugees and Immigrants (USCRI), ChildFund y Church World Service (CWS).

Los senadores Richard Blumenthal (D-CT), Jacky Rosen (D-NV), Elizabeth Warren (D-MA) y Chris Van Hollen (D-MD) también son coauspiciadores originales. 

Puede consultar el texto del proyecto de ley aquí (disponible en inglés).